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Storia

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La proprietà dell’attuale sede del Christian Information Centre fu venduta da una antica famiglia musulmana con debito cushan, - un documento ufficiale dell’autorità ottomana - al dottore Vahan Gaspar della famiglia armena Mordian.
Inizialmente vi fu costruito un edificio che sul fronte stradale venne adibito a un Imperiale Regio Ufficio Postale austriaco. L’ultimo direttore di questa struttura fu un armeno locale, Artin Torasian. Il resto dell’edificio fu abitato dalla famiglia Gaspar–Mordian. Il padre Agop usava intestare a proprio nome i terreni comprati dagli stranieri, così come fece ad esempio per la Christ Church, una ex proprietà della famiglia Assabi (musulmana), ed altri terreni di Lifta.
L’Ufficio Postale chiuse la sua attività nel 1918 e nella proprietà vi si stabilì il Banco di Roma che rimase ospitato fino al 1940. In seguito, ritiratosi il Banco di Roma, il locale fu usato da un Club Cattolico.
Nel 1948 il dr. Gaspar si rifugiò in Libano. Nel 1958 nell’edificio vi alloggiarono anche gli addetti dell’impresa GEIN (per le cure del sig. Maroun Tarsha, impiegato della Custodia di Terra Santa). La GEIN lavorava presso la moschea di Omar, ma anche a Betania e al Dominus Flevit, santuari della Custodia di Terra Santa.
In quel tempo l’edificio veniva usato per ospitare persone, ma anche per la conservazione di materiale e come abitazione delle sorelle del dr. Vahn Gaspar.
Nel 1964 la Custodia di Terra Santa acquistò la proprietà dal dr. Vahn Gaspar e nel 1971 la stessa Custodia ne iniziò la ristrutturazione sotto la guida dell’architetto israeliano Moshè Lewckovitz e con la responsabilità e la cura di p. Claudio Baratto OFM.
Variazioni principali. Demolizione del terrapieno di rialzo nella facciata. Decentramento dell’entrata con accesso a scalinata. Rialzamento di tutti gli archi del pianterreno. Abolizione della cisterna e ampliamento del sotterraneo adattato ad uso di toilette sotto il patio. Copertura del patio. Scalinata e ballatoio nel patio. Strutture a livello del primo piano e della terrazza.
L’inaugurazione del Christian Information Centre ebbe luogo nel giugno del 1973 alla presenza del Padre Custode Emilio Roncari, del Delegato Apostolico mons. Pio Laghi e del dr. Paolo Saul Colbi, responsabile del Dipartimento governativo israeliano dei rapporti con i cristiani.
Riassunto storico

  • 1859 – 1917: Imperiale Regio Ufficio Postale austriaco (una lettera arrivava in Europa in 4 giorni)
  • 1917 – 1947: Banco di Roma
  • 1947 – 1964: Proprietà privata della famiglia armena
  • 1964: La proprietà passa alla Custodia di Terra Santa
  • 1970 – 1971: Lavori di ricostruzione dell’edificio
  • 1973: Inaugurazione del Centro

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